Print deze pagina

Dag 0: Voorbereidingen en vertrek

Dag 0? Nou - ja. Want we begonnen onze tocht met een bezoek aan vrienden in Braunschweig. Over het bezoek valt in samenhang met de tocht weinig te vertellen, maar over de reis naar en van Braunschweig wel... ...en natuurlijk over de voorbereidingen.

Voorbereidingen

Waarom eigenlijk Mecklenburg-Vorpommern? Simpel: We waren op zoek naar een omgeving die a) mooi, b) goed te bereiken en waar het c) redelijk makkelijk fietsen is (vlak, dus...) - het was immers de eerste fietstocht met een aanhangwagentje.
Over Mecklenburg-Vorpommern hadden we al heel wat van mijn ouders gehoord en een beetje rondneuzen op het web bevestigde de keuze alleen maar.
We hebben dus tijdens een bezoek in Duitsland al een tijdje van tevoren een gids gekocht en twee kaarten van Mecklenburg-Vorpommern van de ADFC (de Duitse Fietsersbond). Op deze kaarten is onder meer ook te zien, of een weg veel autoverkeer heeft of of hij een slecht wegdek heeft en dergelijke meer.
Daarna hebben we een beetje op de kaart gekeken en geprobeerd, om een idee te krijgen hoe ver we zouden kunnen komen. We hadden twee weken de tijd en - omdat we het voorzichtig wilden aanpakken met Heiko - we gingen van een gemiddelde van ±30km/dag uit. Verder wilden we in ieder geval de "Mecklenburgische Seenplatte" zien, een gebied met twee natuurparken en met heel veel kleine en grote meren en bossen. Dus kozen we als beginpunt van onze tocht Fürstenberg.
De tweede randvoorwaarde was dat we ook de Oostzee een keer wilden zien - een eindpunt was dan snel gevonden: Stralsund.
Aangezien we zo min mogelijk wilden plannen (het is gewoon leuk om spontaan keuzes te kunnen maken), zijn de verdere voorbereidingen dus snel verteld:

  • Treinverbindingen zoeken
  • Treinkaartjes kopen (let op: minimaal twee maanden van tevoren - er is maar een beperkt aantal plekken voor fietsen in de internationale treinen! En niet vergeten: De anhangwagen telt als fiets en heeft dus zijn eigen fietskaartje en reservering nodig!)
  • Lidmaatschap bij "Stayokay" [nl] aanvragen - kamperen met Heiko durfden we niet aan, dus waren we van plan om in jeugdherbergen e.d. te overnachten. De jeugdherbergen zijn goedkoper als je lid bent.
  • De jeugdherberg in Ravensbrück (ligt naast Fürstenberg) boeken - want de eerste nacht zeker een verblijf te hebben is wel zo prettig...
  • Uiteraard grondig onderhoud van de fietsen
  • Een proefrit met Heiko en karretje naar Amersfoort en met de trein terug - een keer oefenen...

Vertrek

4-6-2004

We beginnen de dag vroeg, zoals altijd met ons zoontje Heiko. De nacht was kort (om die een of andere reden zijn er altijd nog een paar laatste voorbereidingen die tot laat in de nacht duren...). Wakker worden zit er dus nog even niet in, maar dat komt vanzelf. Het weer is redelijk, dus fietsen we dat stukje van Utrecht naar Amersfoort gewoon. De ±25km zijn goed te doen en 70 minuten later staan wij voor station Amersfoort.

[Huis in Braunschweig]
Een "vondst" in Braunschweig...

De trein naar Duitsland is de intercity van Amsterdam naar Berlijn - een van de laatste internationale treinen naar Duitsland met mogelijkheid tot fietstransport.
Gelukkig hadden wij een weekeindje eerder al die testrit gedaan, dus weten we al dat we aardig wat tijd nodig zouden hebben om op het perron te komen. Want: Als je twee zware fietsen en een karretje met kind erin hebt en bij voorkeur geen van de drie ergens alleen wil laten staan, wat doe je dan? Juist, een volwassene neemt een fiets mee in de lift en stuurt de lift terug, de tweede volwassene stuurt de lift met de tweede fiets naar beneden en komt uiteindelijk met het karretje zelf. Duurt best een tijdje, laat staan als er nog anderen zijn die ook graag met de lift mee willen...
Het volgende obstakel zijn de deuren van de trein: Wie het geweldige idee had dat standaarddeuren voor een fietscompartement voldoende zijn, heeft volgens mij echt geen verstand van fietsen... Gelukkig had een conductrice ons al gezien en helpt ons in te stappen - je hebt namelijk maar twee minuten...

Verder gaat alles goed in de trein - we kunnen de fietsen en dat karretje zelfs zo neerzetten dat we de bagage niet hoeven te verwijderen - scheelt weer tijd tijdens het uitstappen. Maar de reserveringen waren zeker niet overbodig - alle plekken zijn uiteindelijk bezet.
We stappen in Wolfsburg uit, het station dat het dichtst bij Braunschweig ligt. Weer hetzelfde verhaal met de lift - twee keer zelfs, omdat je naar de uitgang ook weer omhoog moet. Gelukkig helpt ook hier weer een vriendelijke medewerker van de Deutsche Bahn mee.
De ±30km van Wolfsburg naar Braunschweig fietsen we ook weer - op zich goed te doen, maar ten eerste begint het te regenen en ten tweede is het niet zo makkelijk een goede verbinding te vinden, die niet alleen maar langs de hoofdwegen gaat. Veel gedoe met de kaart, dus - en veel moeite met de ontzettend slechte fietspaden aldaar. Vooral in Braunschweig hebben ze blijkbaar soms een heel merkwaardige opvatting van hoe een fietspad er uit moet zien: Een witte streep om op het voetpad een strookje van 70cm pal naast de parkerende auto's af te bakenen lijkt hun genoeg... En helaas ben je in Duitsland net als in Nederland verplicht om deze onzin te gebruiken - en toch blijft soms alleen maar de rijbaan om veilig te kunnen fietsen.
Uiteindelijk komen we heelhuids (maar wel moe...) bij onze vrienden aan - tijd voor een lui weekeindje voor de eigenlijke tocht...

Gefietst: 57,2km

Overzicht | -> Dag 1